কলকাতায় সম্মানিত হবেন ক্যারাবিয়ান ক্রিকেটের প্রয়াত কিংবদন্তি উইকস

কলকাতায় সম্মানিত হবেন ক্যারাবিয়ান ক্রিকেটের প্রয়াত কিংবদন্তি উইকস
আজ বাংলাঃ   না ফেরার দেশে চলে গিয়েছেন এভারটন উইকস (Everton Weekes)। ওয়েস্ট ইন্ডিয়ান ক্রিকেটের 'জনক'-ও বলা হত তাঁকে। এমন এক কিংবদন্তির প্রয়াণে স্বভাবতই শোকের ছায়া বিশ্ব ক্রিকেটে। তাঁকে সম্মানিত করার জন্য বিশেষ ঘোষণা করল বঙ্গ ক্রিকেট সংস্থা সিএবি (CAB)। ঐতিহাসিক ইডেন গার্ডেন্সে (Eden Gardens) স্মরণ করা হবে উইকসকে। গত বছরই হৃদরোগে আক্রান্ত হয়েছিলেন 'স্যার' এভারটন উইকস। এরপর থেকেই ভুগছিলেন শারীরিক অসুস্থতা নিয়ে। বয়সও বেড়েছিল পাল্লা দিয়ে। শেষ পর্যন্ত জীবন যুদ্ধে হার মানতে হয়েছে ২২ গজের 'চ্যাম্পিয়ন'কে। ৯৫ বছর বয়সে শেষ নিঃশ্বাস ত্যাগ করেছেন তিনি। ওয়েস্ট ইন্ডিজের (West Indies) জাতীয় দলের জার্সিতে ৪৮টি টেস্ট খেলে তিনি করেছিলেন ৪ হাজার ৪৫৫ রান। গড় রান প্রায় ৫৯। তখনকার দিনে এই পরিসংখ্যান যে নেহাতই ফেলনা নয় তা বলাই বাহুল্য। ১০ বছরের ক্রিকেট কেরিয়ারে তাঁর নামের পাশে রয়েছে ১৫টি শতরান। প্রথম শ্রেণীর ক্রিকেটেও গড় রান ৫৬ ছুঁইছুঁই। ক্লায়েড ওয়ালকট, ফ্রাঙ্ক ওরেলের সঙ্গে একসঙ্গে উচ্চারিত হত এভারটন উইকসের নাম।উল্লেখ্য, কলকাতার (Kolkata) ইডেন গার্ডেন্সে তিনিই করেছিলেন প্রথম 3 শতরান। তাই তিলোত্তমার সঙ্গে তাঁর যে বিশেষ একটি যোগ রয়েছে তা বলাই যায়। সিএবি সভাপতি অভিষেক ডালমিয়া বলেছেন, "3 ক্রিকেটে এভার্টন উইকস একজন কিংবদন্তি। বিশ্ব ক্রিকেটে ওঁনার অভাব আমরা টের পাবো... আমরা সিদ্ধান্ত নিয়েছি আমাদের মিউজিয়ামে ওঁনার নাম বিশেষভাবে তুলে ধরা হবে। বর্তমানে চলা মহামারী পরিস্থিতি কেটে গেলেই এই কাজ শুরু করা হবে।"